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“Godspeed, Bob and Doug” : J-1 avant le retour sur Terre de l’équipe Crew Dragon 2 !

Alors que la NASA organisait, en fin d’après-midi, une conférence presse pour la mission Mars 2020, ce fut au tour de SpaceX, en toute logique, de prétendre à la sienne : il s’agissait de présenter ou récapituler les étapes protocolaires du vol spatial de retour de la mission Crew Dragon 2 (Dragon V2), ramenant ainsi Bob Behnken et Doug Hurley à bon port… via un amerrissage !

 

 

En effet, la procédure est courante (amerrissage) pour les capsules qui reviennent sur Terre. Ici, rappelle Steve Stitch (NASA, responsable du programme commercial Crew), Space et NASA ne laissent, en théorie, aucune place à l’imprévue : pas moins de 7 sites d’amerrissage et / ou de réserve sont envisagés au large de la côté de Floride (États-Unis) où la base Kenndey-Canaveral réside. “Nous sommes impatients de revoir Bob et Doug à la maison“, affirme Jim Bridenstine, administrateur principal au sein de la NASA.

 

Comme évoqué au cours de la conférence ou par téléphone, avec certains médias technologiques et généralistes, si la conférence précédente évoquait un délai minimum de 48 heures pour envisager une annulation (ce qui n’est plus lieu d’être pour ce paramètre-ci), ce même délai possède une fourchette maximale (point de non-retour) oscillant entre 6 heures voire 2 heures 30 minutes avant d’entamer le début du désamarrage. Le climat tropical, notifie Benjamin Reed (responsable des missions Crew, SpaceX), pourrait corser les choses : pente ou degrés (angle) des vagues, houle, pluie (idéalement, aucune) ou encore vitesse du vent sont des constantes à ne pas négliger.

 

Dans tout les cas, plusieurs cellules d’interventions seront présentes comme c’est toujours le cas pour de tels évènements-retour : 2 véhicules de récupération ainsi, entre-autres, que 2 bateaux à intervention rapide. Ces derniers embarqueront plus de 40 personnes “autant de l’équipe SpaceX que de l’équipe NASA“, est-il assuré. Bien évidemment, pour couvrir l’évènement, différents partenaires seront également présents mais toujours en nombre limité, du fait du coronavirus-19. En complément, des stations posées tout le long de la côte-Est de Charleston ainsi que des véhicules dédiés (SpaceX) à Jacksonville pour récupérer le binôme. Un hélicoptère, d’ailleurs, hélitreuillera les deux cosmonautes pour un retour sur le sol ferme, enfin, sur la base de lancement en Floride.

 

Il est confirmé les horaires suivants :

 

  • Samedi 1er Août : fermeture écoutille, procédure de désamarrage dès 23 h 45 du soir (France) ou 5 : 45 pm (Eastern Daylight Time, EDT). La conférence annonce 23 : 30 (04 : 30, Central Time – CT) ;
  • Dimanche 2 Août (France) : départ dès 01 : 34 du matin (heure française, toujours) ou 7 : 30. Désamarrage de l’ISS (Station Spatiale Internationale) ;
  • Détachement orbital amorcé à “environ” 12 : 56 am, soit 19 : 56 (France) ;
  • Amerrissage théorique : 20 : 42 (France) ou 01 : 48 pm (selon la conférence SpaceX de ce soir).

 

La mission aura durée 63 jours mais les yeux de l’entreprise d’Elon Musk virevoltent déjà vers les missions en cours ou à venir : le principe de réutilisation des capsules (ce qui est déjà le cas du lanceur Falcon) a fait de SpaceX un acteur précurseur mondial dans ce domaine. Un atout que compte bien exploiter la NASA avec de futures missions lunaires dont l’usage s’étalerait, en amortissement actif, sur pas moins de 15 ans avec un usage “éventuel pour Mars“. Concernant SpaceX, l’axe principal et celui de la certification, un protocole matériel sécuritaire, en quelque sorte, qui lui (auto)impose d’attendre un certain délai avant de pouvoir, à nouveau, utiliser une capsule spatiale déjà éprouvée (ces dernières étant utilisables “jusqu’à 5 fois“). On parle de 6 semaines entre deux missions, donc avec, dans ce délai, une “remise à neuf” de certaines parties de la capsule suivant le nombre de passagers et / ou le type de la mission.

 

Membres de la mission Crew-1 (SpaceX) dont le lancement théorique est prévu pour Septembre 2020 :
Shannon Walker, Victor Glover, Mike Hopkins, pour la partie NASA et,
Soichi Noguchi, pour la partie JAXA, Japan Aerospace EXploration Agency

 

La mission Crew-2 est évoquée, officiellement depuis le 28 Juillet dernier : d’ici le Printemps 2021, elle embarquera Shane Kimbrough (Commandante), Megan McArthur (pilote), Akihiko Hoshide (astronaute-ingénieur) et Thomas Pesquet (astronaute-ingénieur). Tout comme Crew Dragon 2, ils iront en direction de l’ISS au sein, probablement d’une expédition programmée.

Certains aménagements de la capsule empruntée par Bob Behnken et Doug Hurley seront à parfaire entre-temps : en effet, il faudra qu’elle puisse accueillir le double en équipage. Les panneaux solaires ont déjà été revisité matériellement dans cette optique : il ne restera plus qu’à faire les changements nécessaires, en physique. Il est confirmé que la NASA et SpaceX travaillent “étroitement” dans ce but mais aussi par soucis d’économie budgétaire malgré des fonds conséquents alloués pour ces programmes ambitieux. L’héritage des anciennes missions permettent déjà, en tout cas, d’adapter en conséquence certains projets via cet aspect de recyclage des vaisseaux spatiaux.

 

Arrivée de Bob Behnken et Doug Hurley (en polo noir SpaceX, droite, photo de gauche),
le Dimanche 31 Mai 2020, en compagnie d’Anatoli Ivanichine, Ivan Vagner et Chris Cassidy,
à bord de l’ISS (expédition 63).

SpaceX réalisera son premier amerrissage (avec des êtres humains à bord revenant de l’ISS !) en 45 ans. “Godspeed, Bob and Doug“, qui devront prendre congé de leurs acolytes dont Chris Cassidy, Anatoli Ivanichine et Ivan Vagner. Une cérémonie de “farewell” (adieu ou namaste selon les points de vue) aura lieu en direct de l’ISS à partir de 15 h 10 (heure française)… A suivre !

 

 

Source : NASA – 29 Juillet 2020 – Conférence de mission de retour sur Terre de Crew Dragon 2 (Bob Behnken et Doug Hurley).




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